澳大利亚“偏远地区”留学政策引争议

澳大利亚“偏远地区”留学政策引争议
2019-11-23 11:13 环球时报
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  原标题:澳“偏远地区”留学政策引争议

  今年8月,澳大利亚政府出台“偏远地区”政策,到偏远地区留学的国际学生可以多享受一年毕业工作签证等优惠待遇。10月底,澳大利亚又将黄金海岸和珀斯定位为偏远地区,于11月16日生效。该政策一经出台便引来许多争议。大城市居民认为,这项政策可以改善澳大利亚严重的“大城市病”,让留学生分散到全国各地;但也有人认为,如果偏远地区没有优秀的高校,该政策的吸引力也很有限。

  中国是澳国际生最大来源国

  成熟的教育体系、领先的科研水平、宜人的气候等条件让澳大利亚成为外国留学生热衷的目的地。据澳洲网此前报道,澳大利亚联邦教育部10月公布的最新数据显示,2019学年赴澳国际学生共计约81.2万人。中国为国际学生最大来源国,2019学年人数为22.9万人。在教学水平差不多的情况下,由于其学费通常要低于英美名牌高校,澳大利亚现已成为排在美国之后的全球第二大留学目的地。自2013年起,中国赴澳留学生人数呈逐年增长加速趋势,直到2018年因澳方签证收紧导致增长速度放缓。

  澳“独立研究中心”的一份报告显示,从地理上看,中国留学生主要分布在东部的布里斯班及黄金海岸地区(昆士兰州)、东南部的悉尼(新南威尔士州)和堪培拉市(首都行政区),以及南部的墨尔本(维多利亚州)和阿德莱德市(南澳大利亚州),以上4个州的中国留学生占总数的94%。从学校上看,阿德莱德大学、澳大利亚国立大学、墨尔本大学、昆士兰大学、悉尼大学、新南威尔士大学和悉尼科技大学是较受中国留学生青睐的高校。

  既想“依靠”又怕“依赖”

  澳大利亚发达的留学市场,虽然带动了当地经济与教育产业的发展,但也让部分澳大利亚人萌生“留学生威胁论”,认为澳高校过度依赖留学生收入。“独立研究中心”报告称,澳大利亚每10万居民中有1559名国际学生,相比之下,留学大国英国和美国分别为304和653人。2017年的一份官方报告显示,在澳大利亚一些知名大学中,国际学生人数几乎占到总数的一半。在新南威尔士大学、墨尔本大学、悉尼大学、皇家墨尔本理工大学和莫纳什大学,来自国际学生的收入均达到学校总收入的30%。

  “独立研究中心”报告认为,国际留学生,尤其是中国留学生的庞大人数使这些大学在国际政治和金融不断变化的背景下变得不堪一击。该观点得到不少西方媒体、官员和学者的支持。英国广播公司(BBC)本月7日一篇评论文章特别提到,一些澳大利亚的高校中,中国学生人数达到上千,声称“这些院校过于依赖有着不同价值观体系的金主”。

  当然,绝大多数当地民众对“留学生威胁论”并不买账。澳调研机构JWS Research今年一项调查显示,81%的澳大利亚人认为,国际教育对国家繁荣做出重大贡献,每年带来349亿美元的财政收入,创造全国24万多个就业岗位,目前是澳第三大出口行业。

  “偏远地区”并不偏远

  在中国人脑海里,一提到偏远地区,浮现的大多是人迹罕至、经济落后的地方。实际上,按照澳大利亚的政策规定,很多位置并不算偏远、基础设施和生活、教育水平都不错的地区也被划入偏远地区之列,比如留学生剧聚集的堪培拉和阿德莱德,处于这两个城市的澳大利亚国立大学与阿德莱德大学也都属于澳大利亚顶尖大学。

  按照澳大利亚教育部8月启动耗资9400万澳元的项目来看,该国旨在从2020年起吸引4720名学生到偏远地区学习,留学生不但有机会获得每年1.5万澳元的奖学金,毕业后还可多申请一年(共3年)的工作签证。10月底,澳政府宣布将珀斯和黄金海岸重新归为偏远地区后,偏远地区被重新定义:除了悉尼、墨尔本和布里斯班外,其他地方全部属于偏远地区。然而,据澳洲网引用澳大利亚联邦教育部长特翰公布的数据显示,仅有3%的外国留学生选择在偏远地区高校就读。

  “偏远地区”政策出台,对留学生在当地找工作是否真的有益?在澳大利亚工作、熟悉澳洲签证政策的刘先生对《环球时报》记者表示,如果学生想毕业后留下来,偏远地区会多给予一年的工作签证机会,但具体签证政策和偏远地区留学政策还是有差别。“偏远地区政策是澳大利亚政府希望国内人口移动,但每年整体的工作签证和移民签证基本都是固定的。”

  对正在考虑申请学校的中国高中生,奖学金和多一年的工作签证吸引力也有待商榷。从墨尔本大学毕业的王女士业余从事留学咨询工作,她对《环球时报》记者说,教育水平还是留学生最关心的因素,“如果偏远地区没有理想的学校,学生可能会放弃这部分奖学金,自费上一个更顶尖的大学”。

  实习编辑:李璇  责任编辑:赵润琰

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